8.  ヨーグルト・乳酸菌・乳酸菌生産物質の歴史

19世紀ロシアの学者がヨーグルトと健康の関係に注目して以来、
我が国においても乳酸菌に関する研究は、
目覚ましい発展を遂げてきました。

ここでは、乳酸菌生産物質が発見されるに至るまでの概略を分かりやすく記して参ります。
まず手始めに、ヨーグルトの歴史、成り立ちを簡単に辿ってみたいと思います。

 

人類の歴史において、世界のあちこちで発酵乳が作られ、その土地々々の人々の健康に寄与してきました。

おそらく、牧畜文化が発展する過程で、桶の中の乳に細菌が入り込むなどして、自然発酵した酸味のある飲み物が生まれたことが、きっかけだったのでしょう。

たまたま、それを誰かが口にしてみたところ、体の調子が良くなり(また保存性も向上し)、次第に日常の食生活へと受け入れられ、広まっていったのではないかと伝えられています。

発酵乳は地域ごとに各々の特色をもって熟成し、その後様々な形で発展していきます。

やがて乳酸菌生産物質に至る源泉といえるでしょう。

 

発酵乳・乳酸菌飲料と乳酸菌生産物質のちがい

古代ヨーグルトが様々な過程を経て、現在では大きく分けて3種類の形で商品化され流通しています。

発酵乳乳を乳酸菌または酵母で発酵させて作ったもの。

無脂乳固形分8.0%以上。乳酸菌または酵母数1千万個/mL以上。

例)ヨーグルト、ケフィア、クミス

乳酸菌飲料・ 発酵乳をベースとして糖液や香料などを加えたもの。

乳製品乳酸菌飲料:無脂乳固形分3.0%以上。

​・ 殺菌乳酸菌飲料:乳酸菌飲料で殺菌したもの。

例)カルピス

乳酸菌生産物質乳または大豆を主体として乳酸菌と酵母を長時間培養後殺菌して成分を抽出したもの。
死菌体を含むものもある。
例)アークフェロンZ、アミタユス

 

乳酸菌生産物質の歴史

ノーベル生理学・医学賞を受賞したロシア出身の免疫学者、E・メチニコフ(1845-1916)が、
ブルガリア地方の長寿の理由は乳酸菌食品と関係が深いことに着目し、
ヨーグルトを「不老長寿の妙薬」として世界に発表したのは1907年のことです。

ノーベル賞を受賞後の彼は、人の老化についての研究に没頭し長い年月研究を重ねました。

そして、
「老化とは組織を構成している細胞が衰弱したために食細胞の餌食になってしまう現象である」
という説を考え出しました。

腸内にある腐敗菌が出す毒素による慢性中毒がその老化の原因と捉えた彼は、晩年の研究の集大成として、
「腸内細菌のうち有害な働きをする腐敗菌が動脈硬化の原因となる毒性物質を作ることから老化が始まる」という説を唱え、
乳酸菌が腸内バランスを改善・整腸作用をもたらすことを発表し、
「乳酸菌による不老長寿説」を提唱しました。

 

我が国における乳酸菌の研究は、上記メチニコフの研究に基づいて発展してきたと言えます。

そして近年、その研究がバイオジェニックスへと辿り着き、新たな研究が始まっています。

つい最近まで、テレビCMなどでは「乳酸菌が生きて腸まで届く」と強調されておりました。

ところが、乳酸菌の生き死にで効果に差がないことが判り、
俄然、乳酸菌生産物質に注目が集まり、
乳酸菌研究は新たなステージに突入いたしました。

乳酸菌サプリのCMなどでは、まだまだ乳酸菌のプロバイオティクス的効果だけが強調され、バイオジェニックス的効果には言及していない場合が多いと思います。

もっとも、本来、効果・効能の謳えないサプリメントですから、これも当然とも言えますが…

私には、意図的に、プロバイオティクス的効果とバイオジェニックス的効果を混乱させているようにも思えます。

すなわち、乳酸菌と乳酸菌生産物質が異なるものであることは、自明であるのに、
今でも、多くの方々が、
乳酸菌と乳酸菌生産物質の違いを意識することなく、ヨーグルトや乳酸菌飲料などを摂取していると思われます。

ヨーグルトや乳酸菌飲料は趣向品とも言えますから、まだ許せますが、
乳酸菌サプリを乳酸菌と乳酸菌生産物の違いを認識することなく摂取させることは、
もはや犯罪行為とさえ言えます。

 

バイオジェニックスについて;

通説によれば、乳酸菌は生きて腸まで届き、お腹で増えて腸内環境を改善します。
また、その代謝物質が体内に吸収されます。

ところが、腸内細菌研究の第一人者である光岡氏らの研究によれば(学説)、
乳酸菌は胃酸などで死滅させられるため、ほとんど生きて腸まで到達いたしません。

また、生きて到達することができた菌も、先住民である善玉菌に阻まれて定着できません。
勿論、腸内で増えることもできません。

 

ところで、バイオジェニックスとは、
「体全体に直接作用し、腸内の免疫機能(腸管免疫)を刺激したり、コレステロール・血糖・血圧を安定させたりして生活習慣病や老化を防止する食品成分の総称
です。

プロバイオティクスやプレバイオティクスが主に腸内フローラを改善してさまざまな保険効果を示すのに対して、
バイオジェニックスは「死菌を含めた乳酸菌の菌体成分が腸管免疫を刺激することで生体活性を促し、腸内フローラにも好影響を与える」ことになり、
① 一度に高濃度の菌を多量に摂取することができ、
② 腸管免疫を直接刺激することもできるので、
より大きな効果を期待できます。

生菌を多く取ろうとすると、ヨーグルトや乳酸菌飲料の大量摂取が必要ですが、
バイオジェニックスの発想により「死菌でも構わない」とすると、
長期間発酵させた乳酸菌生成物を加熱処理し、錠剤などにすることも可能です。
そうすれば「兆」を超える単位の菌が簡単に摂取できるようになります。
これが、乳酸菌生産物質の優れているところなのです。

薬剤として体調が悪いときや病気の予後に使え、
サプリメントとして体調の維持に使えます。

プロバイオティクスから始まった日本の機能性食品の研究には、
バイオジェニックスへとたどり着いたことで、
新時代が拓けました。

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